miércoles, 26 de agosto de 2015

"¿Una gran ilusión?: Un ensayo sobre Europa" - Tony Judt

¿Una gran ilusión?: Un ensayo sobre Europa¿Una gran ilusión?: Un ensayo sobre Europa by Tony Judt
My rating: 3 of 5 stars

Mediados de la última década del siglo XX. Aún en el aire europeo estaba impregnado del polvo levantado por la caída del Muro de Berlín, intoxicando el continente con un optimismo ciego. La idea de una Unión Europea en continuo crecimiento económico y territorial era irrebatible. Sin embargo, no estábamos ante el fin del principio sino ante el principio del fin. Tony Judt era de los pocos que señalaba el carácter excepcional del periodo que había arrancado en 1945 y estaba a punto de finalizar. Menos eran los que querían escuchar.

Judt señala verdades incomodas. La Unión Europea que partió de un momento fundacional trágicamente irrepetible y creció en su alcance a golpe de improvisación. Una ampliación al Este que rompía un equilibrio de poder Franco-Alemán que no se quería ver cómo frágil, una imposible cohabitación de una potencia en declive y otra contenida. Las profecías del autor parecen tomar forma en 2015, cuando los beneficios de la Unión parecen disolverse en la inmensidad de una Europa de 28 estados, cuando parece que se redoblan la llamada a la unidad porque se han olvidado los objetivos, cuando el refugio en los nacionalismos es lo único que les queda a los excluidos.

Quizás Europa haya sido la gran ilusión que afirma Judt. La pregunta es cómo despertamos del sueño sin pasar por una pesadilla.

View all my reviews

lunes, 24 de agosto de 2015

Mas allá del desarrollo de competencias

Publicado previamente en Cinco Dias


Son innegables los signos de la transformación que las tecnologías de la información están introduciendo en la economía. Su papel como instrumento de propósito general, cuyo uso se expande por empresas, queda patente en los datos que anualmente proporciona Eurostat. Entre 2010 y 2014, la conexión de banda ancha ha pasado de estar presente en el 84% de las empresas europeas a ser herramienta de trabajo del 92% de ellas. Sobre la malla de conectividad proporcionada por Internet, las empresas establecen sus relaciones apoyados en un sin fin de aplicaciones que están introduciendo oleadas de cambios en el mundo laboral.

Son conocidos los cambios que la digitalización fuerza sobre el mundo laboral en lo referente a la necesidad de formación de los trabajadores.  Sólo en el año 2015, Europa necesitará más de 900.000  especialistas en tecnologías de la información capaces de hacer frente a la creciente demanda de aplicaciones. En un futuro próximo, el 90% de los puestos de trabajo requerirán de competencias digitales. Con mejor o peor fortuna, estos retos están tratando de responderse mediante acciones sobre el sistema educativo. Las fórmulas para ello son ampliamente debatidas en los foros internacionales y la actual Presidencia luxemburguesa de la Unión Europea ha marcado entre sus prioridades el impulso a la capacitación digital. Sin embargo, la adaptación del mundo laboral a la digitalización requiere algo más que dotar de competencias digitales a los trabajadores.

A pesar de la carencia de profesionales especialistas en las tecnologías de la información, la continua producción de innovaciones conduce a una automatización progresiva de la actividad económica. La automatización, como han descrito Brynjolfsson y McAffee, está produciendo la ruptura del mercado laboral. De un lado, existen actividades de baja cualificación que no se ven afectadas por la misma. De otro lado, profesionales de alta cualificación desempeñan su trabajo más eficientemente gracias a los medios digitales. Entre ambos extremos, un colectivo de trabajadores de clase media deja de ser necesario para realizar actividades de carácter rutinario y sus funciones pasan a ser desarrolladas por componentes software o hardware. La Fundación Bruegel ha estimado que el 50% de los actuales puestos de trabajo europeos serán asumidos por computadoras. Los cambios sobre el sistema educativo no pueden limitarse por sólo a impulsar la capacitación digital. Necesitamos reinventar y orientar toda la gama de profesiones hacia el paradigma digital para ser capaces de mantener altas cotas de ocupación en Europa.

La tercera oleada de los cambios que nos traen las tecnologías de la información al mundo laboral surge de su uso como plataforma de emparejamiento de oferta y demanda de mano de obra y servicios. McKinsey ha estimado que existe entre un 30%-45% la población mundial en edad laboral desempleada o empleada sólo a tiempo parcial. Uber, Mechanical Turk o Task Rabbit, son ejemplos de aplicaciones destinadas inicialmente a optimizar el uso de estos recursos laborales infrautilizados del mercado laboral, pero que también están dando lugar a una nueva gama de formas de empleo. Las plataformas digitales permiten profundizar en la flexibilización de la relación contractual y su duración. Recientemente,  Eurofund, agencia de la UE que tiene por misión la mejora de las condiciones laborales, ha realizado un catálogo de estas nuevas formas de empleo: Empleados compartidos por distintos empleadores, trabajos colaborativos desarrollados por freelances, agencias vendedoras de vouchers, contratos de trabajo ocasional … . Los efectos más allá del mundo laboral, tanto positivos como negativos, se hacen cada día más evidentes: Condiciones laborales más flexibles pero a la vez con menos protección del trabajador; un mercado laboral más transparente y eficiente pero que conduce a la desaparición del empleo tradicional; habilitación de una producción bajo demanda y distribuida a costa de poner en riesgo la viabilidad de investigación e innovación; consumidores que disfrutan de servicios con un menor coste pero tienen una mayor dificultad para ejercer sus derechos.

El trabajo es una piedra angular de la sociedad. Los cambios que la tecnologías digital introduce en el mundo laboral obligan a rediseñar urgentemente un amplio número de elementos del contrato social. Estarán o están ya sujetos a tensiones disruptivas sin precedentes, entre otros, los sistemas impositivos que graban al empleado y empresas, las redes de seguridad para la transición entre distintas ocupaciones, los seguros y mecanismos de exigencia de responsabilidades por parte de los consumidores o las regulaciones de acceso a las prestación de servicios en ciertos mercados. Adaptar el mundo laboral al nuevo entorno digital va a suponer un mayor esfuerzo por los poderes públicos que alentar la formación en un nuevo conjunto de herramientas.  

jueves, 13 de agosto de 2015

"What stays in Vegas" - Adam Tanner

In a world of free services, we are the product. Internet has extended the usage of our personal data as the currency to exchange for knowledge, communication and personalised services. In spite of what it is a extended thought, Internet has been only the accelerator and not the origin of the usage of personal data for commercial purposes.

The book written by Adam Tanner is a detailed and entertaining review of the story of the commercial usage of personal data in the USA. Taking as a thread the evolution of personal data handling in a casino company, the author describes the main actors and practices the personal data industry and its evolution since the XIX century.

For the average European reader, the main discover of the book is the US data brokers industry. A sector allowed by the weak US data protection laws, they claim their role as a pivotal partner in B2C trade. According with the data provided by the author, US firms spent more than $168.5 billion in direct marketing services mainly provided by data brokers. The existence of such a powerful industry explains why several trials to introduce more strict personal data regulations in the US has failed.

Excellent book to think about personal data handling and its future. The need for more personal awareness of the value of our data, the debate on the legítimacy of personal data trade, the demand of a more transparent personal data handling and right of choice of the consumer about the usage of his data are issues that should be tackled in a global manner in our hyperconnected world.



martes, 11 de agosto de 2015

#Alphabet : A vision of the future of the digital business

Google has taken by surprise the digital sector with the creation of Alphabet. The new company will be the umbrella organization for the business units for different sectors. The bold step of the internet giant is the recognition of the need of a different structure to be able to compete in a digital world. Internet is not any longer the only field for the development of the digital business. According with this view, we can interpretate the organisation of the company formerly known as Google as its vision of the future of the digital business. 

First of all, the new organisation reflects the thought that a company will survive in the digital world if it is organized and work as a startup. If you are too big to work as a startup, you have to divide the company and create new business units to take advantage of the growth opportunities in new sectors. Agility and flexibility are the two features that the organisation of a company should preserve to guarantee its sustainability and long-term profitability.


Secondly, there are a lot of buzzwords around the digital economy but underneath all the hypes few technologies are mature enough to be the core of businesses that will be profitable in the médium term. The organisation of Alphabet provide us its vision of which are these technologies and business. According with this vision, it is important to highlight that Alphabet has not decided to create a business unit for intelligent transport. Although the company has been heavily investing in droids and self-driving cars in the last two years, the company thinks that it is no time yet to reap the benefits. Quite a different case is the sector of Smart Homes, maintaining Nest as an independent unit heralds a fierce forthcoming competition in this área.


Thirdly, Google, the internet Unit of Alphabet, is seen as a monolithic business. There is not difference between mobile and fix accesos and in spite of some voices (specially in Europe) it doesn't exist any hint about a separation of the search business in an independent unit. Google will remain as a holistic internet platform. This decision could mean a defy to the EU antitrust case under investigation


Alphabet has made its move. Now is the turn of the rest. Once again, the company formerly known as Google is setting the pace. Whatever the strategy behind the new organisation, the result has been a 5% increase of the value of Google's share 


 

viernes, 7 de agosto de 2015

"Las leyes del castillo" - Carles Casajuana

Colección de ensayos breves sobre la relación de los políticos con el poder. Carles Casajuana describe todos los elementos que componen el ciclo vital del nexo entre ambos. Desde la entrada del político en su parcela de competencias, con el inmediato descubrimiento de las limitaciones del entorno, hasta su salida del mundo de los privilegios, con el instantáneo sentimiento de vacío.

Las parábolas se suceden en las páginas del libro para mostrar al profano la tramoya tras el mundo del gobierno. El poder se nos hace más cercano con afiladas descripciones de la política como escenario, la política como casino o la política como empresa. En cada microensayo descubrimos algo nuevo del complejo mundo relacional del político con los seres humanos que deambulan por su parcela de poder y que, de un modo u otro, la comparten y limitan su disfrute. Colaboradores no deseados, enemigos que comparten partido, funcionarios reluctantes a la acción, ciudadanos no siempre agradecidos, intelectuales altaneros, ... perfiles algunos conocidos y otros ignorados pero sospechados.

Pero el libro de Casajuana es algo más que la radiografía del mundo del poder político. Es un retrato de nosotros mismos y nuestras actitudes en nuestras parcelas cotidianas de poder, de nuestros defectos con los que somos condescendientes y nuestras presuntas virtudes que nos enorgullecen. No se aprende nunca más de un no mismo que descubriendo que la paja en el ojo ajeno es la jibarización de la viga en el ojo propio.

miércoles, 5 de agosto de 2015

"The Unwinding" - George Packard

The easy way to write an essay is to collect facts and telling them in a linear manner. The author do not use any characters  but the historic figures connected with the period the author is writing about. This style  of writing an essay also gives it an appearence of bigger impartiality , in spite of the ideology behind the selection of figures that has been done. However, a continuous use of figures and data dyes with objectivity the subjectivity of the author. 

George Packard takes the winding road and a more honest alternative to write "The unwinding". Without any doubt, the book is an essay on the USA history from the 70´s to 2012, but it is an essay from the personal perspective of a handful of americans. The author described in the book different stages of the life of this group of people, some of them famous like P. Thiel or E. Warren, some of them anonymous or completely fictious. The people are the thread to show us the unwinding of the american society and the milestones that has lead to it. The selection of stories does not provide any cloak of impartiality to the author. The majority of the group of people lose something with each year that pass. 

The author never hides along the essay his idea that "the seventies was the decade when things started going wrong". Instead of giving us cold figures to support his idea, he uses real people to show us the scars that the unleashed globalisation and the continuous deregulation have left in american society. The downfall of the middle class, the dissappearance of industry, underpaid jobs, the foreclosures after the housing bubble, ... the human side behind the economic figures that we tend to forget.

The book is so real that sometimes you will feel the urge to stop reading. However the endurance of some of the characters, their continuous desire to find their place in life and the solidarity towards other human beings that some of them show, will give you the strength to reach the end. The hope is in their capability to face the unwinding together.





palyginti kainas