jueves, 30 de enero de 2014

The crowd and the public budgets

There is great fascination for Kickstarter among some of those who work in the public service. The public service main aim is the identification of the best ideas to be done in order to fulfill the general interest and raising funds for its execution. So there are clear points of contact between the public service lifecycle and the crowdfunding platform.

There are several approaches on how to apply "Kickstarter" dynamics within government.

The first approach is crowdfunding as a substitution for funding traditional public sector grants. In this period of crisis and tight budgets, some could think in using Kickstarter as a complete new source of funding for those activities that the government  (the political party in the government)  does not seen as part of the core of the public sector. It is the case of part of the grants given each year by the public sector. Each ideology have their own vision of which private activities that deserve some kind of public funding and which activities do not deserve it. The alternative of not giving grants could be providing the platform for raising funds. As a matter of fact, it is already happening now. There are some kind of these activities like arts funding that even raises more money through Kickstarter than from the Federal Government in the USA

The approach above is connected more with the conservative ideas, a way of  rolling back the frontiers of the public sector. However, there are times like nowadays, when priorities need to be set and some programs that are important for creating a more inclusive society do not find a place in the public budgets. In this situation, looking for the citizens´ philantropy could be an alternative.  This second approach is taking crowdfunding as the new responsible for part of the social solidarity actions. It is approach already applied in some local councils, as it is the case of NYC that is beginning to use Kickstarter to raise funds for projects in low-income communities.  

Open Government, especially its participation founding principle, is behind a third approach, crowdsourcing of the ideas for government spending. In this case the funding part is leave outside, because it is assume that the money has been previously collected through taxes. Obviously, there is a need of learning in this process. It is needed to find the balance between the part of the government budget spent following the traditional model and the part that is left to the crowdsourcing model. This approach has been applied in several private organisations as IBM, Procter & Gambler or 3M.

There is a last possible approach to crowsourcing in the public sector, the usage of the crowd for developing microtasks through an specialised service provider. There are a lot of microtasks that could be needed to be develop in an administrative unit that could be perform almost by anyone (e.g. transporting a package from one unit to another one). Hiring the people for a couple of hours using Amazon´s Mechanical Turk or other alternatives, could be an efficient alternative (both in time and money) for these needs.

The usage of a kickstarter model in Public Sector could have other advantages. Some times are mentioned innovation and more focused programs as the main advantage, but other benefits can appear with the application of the model. For instance, the crowdsourcing model has as a consequence collecting huge amounts of data, and these data could have a secondary usage for the improvement of the model itself. This should not be seen as science-fiction, some researchers have already found mathematical models for the prediction of success of the initiatives launched in the Kickstarter platform. So it could also introduce in the long term efficiency in government spending.  The only requirement is finding the algorithms for a ex-ante evaluation of the government programs according with the acceptance by the crowd in its early stage. And last but not least, its exists the chance a crowdfunding project creates stronger links with the target community, a rationale that it is not far away from the possible reasons why famous professionals are beginning to use Kickstarter for their projects.

Perhaps is time to give a chance to the crowd ...

miércoles, 22 de enero de 2014

Digitalisation of governments implies #SmartTaxing

The digital revolution is here and it is disrupting almost all the business models known until today. In all the cases, the disruption comes from a disruption of its foundation: The transaction model of the service. We are moving towards a world of low cost but high volume of transactions.

Governments are also moving to digital by default. Nevertheless, there is a reluctance from politicians to change its business model. And this business model depends on how they tax citizens and business. The taxation model is not taken all the advantages of the digital era, and this could be one of the reasons why the high government deficits are stable and a high level after the massive bail-outs at the begining of the current crisis.

It is needed a reform of our taxation model, and in a digital era the only way forward is a low cost but high volume taxation model.  We can try to maintain the model  with a high cost but low volume taxation model for companies and the big fortunes, but as we have seen the consequence in the digital era is obtaining less and less money from the high-end contributors.

And we have the tools for changing the model.

On one hand, we could make redundant the physical money. And this is not a far away utopia, smatrphone penetration is on the rise (see table) and making compulsory to use the smartphone as a payment tool with a jointly dissapearance of physical money could be planning for the medium term. For instance, in Spain there will be nearly a quarter of the population with smartphone in four years. This way, any economic activity would leave a digital footprint, and therefore be taxable. 

On the other hand, the Internet of the Things open new sources of data, and therefore information, for taxation on the usage of public infrastructures. It is not only the untapped possibilities of the smartphone (again) it is also the opportunity to include sensors in the instruments associated with the usage of the these public infrastructures. Cars are one of these instruments, and the debate about including sensors and re-engineer the taxation models for taxes based on their usage of roads is on the table. But there are other daily elements where a sensor could be set for taxing purposes. For instance, your trash bin could be the center of a tax-by-weight model.

Something I would like to highlighted. This "pay as you go" model for taxes does not imply some taxes for all for the same actions.That is another advantage of the digitalisation. The taxation system based on "pay as you go" could be fairer, because thresholds could be established with different level of taxes. Even, tax discounts could be possible to be established if you provide a sensor service to the community .

Digital by default in government means something more than a paperless government, implies the need to change all its business model and its sources of revenue. In the end, the flood of information provided to the government by the digital revolution should serve to develop "smarter pricing policies to regulate supply", or what it is the same to create the #SmartTaxing concept.

miércoles, 15 de enero de 2014

#IoT + #BigData = The need of new rights

The crossroad of Internet of The Things and Bigdata oblige us to face new challenges. The risk of forgetting the fundamental risk for the sake of producing new services and products is there. The need for a bigger efficiency in the public sector and  more personalised services produced by companies should not be fulfilled at the expenses of our personal rights. 

And the materialisation of the risks is already happening around us. The deployment of sensors is done in may areas without previous knowledge of those who will be sensed. Personalised advertisements to better serve the customer were the excuse in the cases of the snooping trash bins in London and the Tesco´s face scanners, but it is difficult to foreseen where are going to be the limits of the seek of efficient services in the SmartCity arena and it is clear that few local councils ask their citizens if they want to be sensed. And it is not happen only in the United Kingdom, in Las Vegas they have deployed a lightning system capable to interact with pedestrians ... even if they do not want !!

In this scenario, it is quite logic that some voices have begin to ask for the development of new bills of citizen and consumer rights, specially the main right is the right to access our own data. A fail to develop this kind of charta, would bring us worrysome scenes in the future.

And this regulation should include the tools we use for recording data and the data collected. There is an strong need of base the development of the Smart City paradigm based on open source solutions, we have the right to know all the details about the first steps in the handle of our digital footprint. And the digital footprints of citizens and city should also become part of the digital commons to ensure a fair explotation of this new source of richness.

Critical for the fulfillment of the above vision of a non-invasive deployment of the new sensing technologies is ensuring a respectful automatised treatment of the personal data. And for this purpose, anonymisation techniques should be applied: Data masking, Pseudonymisation, Aggregation, ... Steps to be taken in order to avoid the jig-saw effect. 

We should never forget what Neelie Kroes reminded in a speech a couple of months ago: "Nothing we do should be at the expense of fundamental rights. Mastering big data means mastering privacy too". What is more, it looks that without the guarantee of this rights the business opportunities will dissapear.

martes, 7 de enero de 2014

¿Qué Agencia Tecnológica necesita la Administración del Estado? #CIOAGE #CORA

Articulo publicado en primer lugar en Anuario Computing 2014

La finalización de cada año presenta el hito vital de hacer balance del pasado inmediato y realizar la preparación para los retos más próximos. Contrastar la situación presente con la que presumíamos íbamos a encontrarnos hace 365 días forma parte ineludible del ritual. A los efectos de nuestra labor dentro de ASTIC, la tarea es sencilla tomando como referencia el artículo queescribimos en la edición anterior de este mismo anuario.

Hablábamos hace un año de la necesidad de reforma de gestión de las TIC en la Administración, que por entonces se intuía iba a ser uno de los principales ejes alrededor del que girarán los trabajos de la, por entonces, recién constituida Comisión de Reforma de las Administraciones Públicas (CORA). No nos fallaba la intuición, el informe de medidas propuestas por CORA publicado en Junio de 2013 dedicaba un apartado específico a los cambios necesarios de abordar en éste ámbito. Tampoco las propuestas que realizábamos en el artículo de hace un año parecían andar desencaminadas. La creación de la figura del CIO de la Administración para la dirección estratégica  y de la prestación de servicios tecnológicos comunes, manteniendo los CIOs sectoriales de los departamentos ministeriales con el fin de dotar de agilidad a la digitalización de las áreas de negocio del sector público, eran parte del núcleo de las propuestas de ASTIC para la reforma que empezábamos a difundir en el artículo publicado en el Anuario Computing de 2012. Ambos aspectos han sido finalmente recogidos en el informe de la CORA y en el Real Decreto 695/2013, dónde se creaba la Dirección de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de la Administración del Estado con rango de subsecretaría.

¿Y ahora qué? ¿Hemos acabado con la reforma? 

Desde el punto de vista de los funcionarios públicos de la Tecnología de la Información, tan sólo hemos empezado. Queda por constituir el armazón sobre el que se sustente la reforma de la gestión de las TIC, la que dentro del informe CORA se denomina "Agencia para la prestación de servicios comunes TIC a toda la Administración". Vaya por delante, que desde ASTIC consideramos la creación de dicha Agencia un error parcial. No es que no sea necesario prestar de modo centralizado los servicios tecnológicos comunes, lo que sucede es que no existe razón alguna para que ese modelo no sea el que se aplique a todos los servicios comunes dentro de la Administración. La creación de una Agencia de servicios comunes (y punto), no sólo de carácter tecnológico, era la propuesta contenida en el documento "Una Administración del Estado para la Sociedad de la Información" que elaboró  ASTIC en Enero de 2013 y remitió a la CORA. Y ese creemos que sigue debiendo ser el modelo. No hay razón para que la lógica aplicada a los servicios comunes TIC no se aplique al resto de los servicios administrativos comunes, y de ello estamos seguros surgirían sinergias que derivarían en una Administración más eficiente y sostenible.

Tendremos, a pesar de todo, tan sólo una Agencia para la prestación de servicios comunes TIC a toda la Administración. Los esfuerzos y propuestas de todos deben, ahora, ir encaminados a hacer de la misma la mejor base para la tan necesaria digitalización de nuestra Administración. 

Es necesario, en primer lugar, una clarificación de la forma organizativa de la Agencia, la concreción de cuál de los muchos modelos de organismos públicos que hay en nuestro ordenamiento jurídico adoptará. A alguno puede parecerle una pregunta meramente retórica, y pensar que si se llama Agencia será para seguir el modelo definido en la Ley 28/2007. No parece, sin embargo, que éste vaya a ser el caso. Algún alto cargo público ya ha manifestado que “la Agencia no será una Agencia de la Ley de Agencias Estatales", y los Presupuestos Generales del Estado para el año 2014 indican, de modo explícito, que sólo se prevé la creación de la Agencia de Investigación. De la resolución de esta primera incógnita dependerá el fracaso o éxito de la reforma de la gestión de las TIC, siendo necesario que el modelo organizativo, que finalmente se escoja para el organismo, le permita actuar en un marco de flexibilidad e innovación sin que por ello se pierdan garantías de defensa del interés general.

En segundo lugar, el liderazgo de la Agencia debe estar basado en un núcleo profesional de directivos públicos. Fundamentado en los principios de mérito, capacidad y pública concurrencia enumerados en el artículo que dedica al personal directivo el Estatuto Básico del Empleado Público (EBEP). La definición que en los estatutos de la Agencia se haga de su personal directivo debe garantizar que dichos puestos se ocupen con personas de contrastada experiencia en la gestión pública, evitándose situaciones que acaecen a veces en los nombramientos discrecionales, estableciendo claros límites que cercenen de raíz toda posibilidad de arbitrariedad y amiguismo. De igual modo que la lógica de la razón llevó a ASTIC a demandar que el CIO de la Administración fuera un profesional público de las Tecnologías de la Administración, ahora se hace necesario señalar que los cargos directivos de la Agencia deben ser ocupados por profesionales públicos especializados en cada una de las áreas de la estructura que de la Agencia se defina. La Administración posee, materializada en sus funcionarios de los cuerpos superiores, el talento directivo necesario para satisfacer las necesidades directivas de cualquier organismo público.  

En tercer lugar, el mismo criterio que priorice el empleo del talento interno, en el que se han invertido importantes recursos para su formación, aportados por el contribuyente, ha de regir como leit-motiv a la hora de dotar de capital humano a la Agencia. Indudablemente, los recursos humanos propios siempre serán escasos y las novedades tecnológicas llevarán a recurrir a modelos de colaboración público-privada, siendo el modelo de éxito del área tecnológica de la Agencia Tributaria, netamente basado en personal funcionario, el camino a seguir en el diseño de los servicios informáticos comunes de la Administración. La clara responsabilidad del personal funcionario en el tratamiento que se haga de la información pública y datos personales, cada vez más de carácter digital, es, además, una garantía para el ciudadano. Y no debe olvidarse que éste movimiento de internalización de la función tecnológica, clave de toda organización que aspira a ser eficiente y sostenible, también se está produciendo enempresas de éxito como Telefónica.

Por último, y no menos importante, señalamos como esencial la explotación plena y eficiente de las economías de escala de la Administración. Con razón, se dice a menudo que la Administración es la principal empresa de servicios de nuestro país. La Administración del Estado, aunque disminuida en su peso relativo por el proceso de descentralización política concluido en sus líneas principales a comienzos del siglo XXI, cuenta aún con una plantilla amplia de empleados públicos. Los servicios tecnológicos que necesita este volumen de recursos humanos permiten ser contratados globalmente de modo económicamente eficiente, pero también ofrece ventajas en el ámbito de la autoprestación de servicios cuando se cuenta con personal propio de indudable valía que, como reconoce el RD 695/2013, ha colocado al desarrollo de la Administración Electrónica en nuestro país en los lugares más destacados de nuestro entorno. La adopción necesaria de nuevos paradigmas tecnológicos, como el cloud computing y el big data, puede alcanzar mayor eficiencia si se desarrolla sobre centros de excelencia internos.

No queremos concluir sin un deseo: La participación transparente de todos los actores involucrados en el proceso de reforma de la gestión de las TICs en la Administración. Con la digitalización de la Administración nos jugamos todos la   sostenibilidad de la misma- Es por ello, que en esta segunda fase de la reforma, se deben superar las carencias de diseño colaborativo que han sucedido durante la definición de las medidas del informe de la CORA. Para ello, es necesario una apertura clara y evidenciable del proceso no sólo a empleados públicos, sino también a la sociedad civil y sector privado. El cambio que necesita nuestro sector público tendrá más posibilidades de éxito con la participación de todos.
palyginti kainas